Dame sol, aire, agua…y te daré electricidad

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Situaciones tan diferentes como trasladarnos en un auto, mirar nuestro programa favorito, leer antes de acostarnos e incluso cocinar tienen como punto en común el uso de energía. Y como estas actividades, gran parte de lo que hacemos cotidianamente dependen de hacer funcionar cosas que requieren este preciado bien.

El stand de Cuatrociencia “Energía para un futuro sustentable” nos presenta, a través de maquetas y una explicación muy amena, cuáles son las principales vías por las cuales se obtienen los combustibles y la electricidad, a la vez que propone fuentes alternativas de energía, como complemento de las tradicionales.

Así, en un modelo a escala podemos visualizar plantas de petróleo, de carbón y centrales atómicas, las cuáles se van iluminando selectivamente a través de un panel de control, para visualizar mejor el relato. Si bien estas plantas constituyen las principales fuentes para generar la energía que consumimos, ante el incremento de las necesidades energéticas no podrán llegar a abastecernos completamente, y sumado al hecho que los combustibles de origen fósil no son recursos renovables, la situación futura es más problemática.

¿Cómo solucionar o mejorar este panorama? Esa es la respuesta que intenta brindarnos el stand, presentándonos otras formas de obtener energía, tales como las más conocidas energía hídrica, lograda por acción de caídas de agua en diques, y la eólica, derivada de los molinos de viento.  Más innovadoras, resultan la energía solar que se obtiene mediante el uso de paneles de silicio, un material abundante en la tierra que al captar la luz del sol es capaz de producir energía eléctrica, que puede ser almacenada en dispositivos para ese fin. Tal es así que las lucecitas que iluminan el stand funcionan gracias a las baterías que contienen la energía producida por el panel solar que se encuentra instalado transitoriamente en el Patio de las Palmeras. Sin embargo, los costos de esta producción son relativamente elevados.  

Otra forma de producir electricidad, que se ejemplifica en este puesto de Cuatrociencia, es a partir de la electrólisis del agua por la cual se separan los átomos de hidrógeno y oxígeno que forman las moléculas de este líquido empleando una celda electrolítica. ¿Cómo funciona este  dispositivo? Dentro de un compartimento con agua se colocan dos chapitas metálicas, llamada electrodos, y se aplica una diferencia de potencial entre ambas para forzar la circulación de corriente o pasaje de electrones, y de esta forma se puede inducir la ruptura de las moléculas de agua en sus componentes, hidrógeno y oxígeno, ambos como gases. Estos fluidos se van produciendo (prueba de esto son las burbujas que se observan en el experimento) y almacenando en una pila de combustible, donde se encuentran otros dos electrodos. 

Si  posteriormente conectamos un artefacto eléctrico a esta nueva pila, podremos hacerlo funcionar gracias a la recombinación de los gases acumulados que formarán nuevamente agua y electricidad. ¡Y el ciclo puede volver a comenzar! Además, para la etapa de electrólisis se puede utilizar otra fuente de energía renovable, eólica o solar por ejemplo. La ventaja de utilizar hidrógeno como combustible, una  eficiencia del proceso global mayor. La desventaja, el espacio necesario para almacenarlo. La solución: más investigación.

Luego de pasar por esta muestra, se conocerán las fuentes tradicionales de energía, las alternativas sustentables propuestas, y como mensaje latente  la importancia del ahorro energético. 

Hay otras energías al alcance de la mano, solo resta que las multipliquemos.

Colaboración: Natalia Pacioni

 

 

 

Nota relacionada: https://cuatrociencia.unc.edu.ar/2013/03/31/energias-sustentables/

1 comentario en “Dame sol, aire, agua…y te daré electricidad

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